High Stakes: Walking with the TIPNIS marchers

Yesterday I went to visit the TIPNIS marchers as they walked along Bolivia´s infamous ´death road´.
 
It was quite an experience: beneath the blazing sun, amid a painter´s palette of green and with 2,000 resolute marchers determined to make it to La  Paz.
 
I´m going to be writing a longer blog post about the experience , but for now here´s an article I wrote for Fides on it.
 
In Spanish, but I´ll put the English one up soon.

Sacramento, 15 Oct ANF| Ya empieza  la cuenta para atrás para la llegada de los marchistas indígenas de TIPNIS a La Paz – anhelada por algunos y temida por otros más.

Este sábado se cumplieron dos meses, 60 días de un camino largo. Algunos, como aquellos que mantienen una vigilia en Plaza Francisco en la capital, casi no pueden esperar más, a otros no les importaría que tardaran unos 60 días más mientras se construye la carretera y se lleve por ella de vuelta a los caminantes directamente al TIPNIS sin pasar por GO.

Con ambos resultados, no es cierto que los indígenas vayan a tener suficiente energía para festejar el jolgorio que les pretenden hacer los llamados tipnistas, ni fuerzas para contener los insultos que les preparan los anti-tipnistas – para acuñar otra palabra.

Este viernes la columna – ya engrosada a más de dos mil personas  – recorrió los 22km de Yolosa  a Sacramento por el vertiginoso y tortuoso camino de la muerte. Se desmayaron seis mujeres por el cansancio y la caída de la temperatura, en una empinada subida de la carretera.

Pero, ¡ojo!, de allí en adelante el camino sólo se volverá aún más duro y mucho más frío.

Los dirigentes han decidido postergar el arribo a La Paz para el martes para no llegar con las justas electorales este domingo. No quisieron que sus opositores dijeran que intentaban sabotear a los comicios. Pero esto implica quizás más noches  a la gélida intemperie y merced de la Cumbre.

León Galindo, un activista que se incorporó a la marcha hace pocos días, describió la preocupación que existe dentro del campo:

“La mayor parte de esta gente son de las tierras bajas y el cambio de presión les está afectando mucho,” explicó.

“Hay muchas heridas leves porque muchos están caminado en chanclas y nada más. Hay más de 120 niños con nosotros, la mayoría son bebes o niños muy jóvenes y muchos no tienen zapatos, andan descalzo.” añadió.

Pero algunas de las lastimas sí han sido graves.

Entre las banderas multicolores y blasonadas, se notó una sombre y negra.

La lleva Javier Collar, un señor de cincuenta años, procedente de Santa Cruz.

“Los chiquitanos marchamos de luto  porque al principio de la marcha, cuando estábamos en San Borja, un joven dirigente nuestro, Eddy Martínez, falleció en un accidente de aviación,” recordó.

“Murieron ocho de los nueve ocupantes. Fue una persona que sabía ganarse el cariño. A todos nos pesa su partida. De alguna manera llevar la bandera no es solamente el dolor por la pérdida sino es el sentir que él nos acompaña en toda la marcha,” afirmó.

El grupo ya ha perdido dos niños y ha sufrido dos abortos hasta la fecha.

Empero, pese a las penas que les queda por atrás y las incertidumbres que aún les esperan por delante, Patricia Illimuri, presidenta del Central de Pueblos Indígenas de La Paz hizo notar que estaban resueltos a cumplir con su meta:

“Estamos cansados, pero estamos organizados, unidos y con fuerzas para llegar a La Paz. Los indígenas están haciendo respetar sus derechos. Y  ahora la solidaridad de Bolivia está llegando también,” recalcó.

Y ni siquiera piensan dejar su camino ante las promesas del gobierno de una consulta a través de la recién aprobada Ley Corta ni ante la garantía de acatar la misma a la que se comprometió el vicepresidente Álvaro García Linera este viernes.

“No podemos comprometer nuestro apoyo a esa normativa. Lo hemos rechazado de manera contundente, afirma y clara. No la reconocemos porque no es lo que busca nuestro pueblos, nuestro movimiento,” argumentó el legislador del MAS y diputado indígena Pedro Nuni.

El presidente de la Confederación de Pueblos Indígenas de Bolivia (CIDOB), Adolfo Chávez también rechazó más dialogo con el gobierno sobre si o no habrá una carretera.

“La carretera nunca ha traído desarrollo. Ha traído más bien fracasos, mendicidad, ser limosnero y sacar donde nuestro territorio. Los colonos han copado nuestras tierras. Y si pase esta carretera se aumentaran los avasallamientos en nuestro territorio, sembradíos de coca y la desforestación.”

Estamos en la víspera de unas inéditas elecciones de magistrados y si o si los marchistas llegarán a La Paz no muy después.

No se puede divinar el resultado de ninguno de los dos.

Pero lo cierto es que los próximos días pedirán mucho de los caminantes y para el presidente y su gobierno no implicarán una prueba menos grande.

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